Este Día de Acción de Gracias, no invites a la salmonela a tu mesa

(CNN Español) - Mientras las personas que viven en Estados Unidos se preparan para cocinar...

Posted: Nov 20, 2018 7:19 PM
Updated: Nov 20, 2018 7:19 PM

(CNN Español) - Mientras las personas que viven en Estados Unidos se preparan para cocinar y consumir casi 50 millones de pavos en el Día de Acción de Gracias, la seguridad alimentaria es más importante que nunca, debido a un brote de salmonela que persiste desde hace un año, y que se vincula a aves de corral.

Funcionarios federales de salud no han identificado una sola fuente del brote de salmonela, que ya ha afectado a unas 164 personas en 35 estados.

Hasta el 5 de noviembre, la bacteria ha provocado 63 hospitalizaciones, y una muerte, en California.

Muchos de los que se enfermaron informaron que habían preparado o comido productos como picadillo de pavo, presas de pavo y aves enteras. Algunos tenían mascotas que comían comida para animales en base a pavo crudo; otros trabajaban en plantas de procesamiento de pavos o vivían con alguien que trabajaba en estos lugares.

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El último retiro fue de Jennie-O Turkey Store Sales LLC, de Barron, Wisconsin, que sacó del mercado más de 41.275 kilos de productos de pavo molido crudo que pueden estar relacionados con los casos registrados.

En Estados Unidos no hay un requisito de que los pavos u otras aves estén libres de salmonela, incluidas las cepas resistentes a los antibióticos, como la que está relacionada con el brote, por lo que la prevención recae en gran medida en los consumidores.

Eso significa tener conciencia de que el pavo para el Día de Acción de Gracias que se vende en el mercado puede estar contaminado, dijo Jennifer Quinlan, profesora asociada del Departamento de Ciencias de la Nutrición en la Universidad de Drexel.

"Deben asumir que hay un patógeno", dijo.

La carne de pavo es la más consumida por el Día de Acción de Gracias, en Estados Unidos. (Crédito: Justin Sullivan/Getty Images)

El año pasado, justo después de la temporada de vacaciones, Quinlan y sus colegas encuestaron a más de 1.300 consumidores sobre cómo manipulaban el pavo. Hallaron que la mayoría no seguía prácticas de seguridad, a pesar de décadas de advertencias de salud pública.

El 90% de los encuestados lavaron aves crudas en el fregadero, aunque eso puede propagar bacterias peligrosas. El 57% informó que siempre o algunas veces rellenaba el pavo antes de cocinarlo en lugar de hornear el relleno por separado, y el 77% dijo que dejó un ave cocinada en un horno caliente o a temperatura ambiente.

Estas prácticas pueden permitir el crecimiento no solo de la salmonela sino también de otros gérmenes dañinos, como el Campylobacter y el Clostridium perfringens, explicó.

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Otros expertos sostienen que simplemente decirles a los consumidores que manipulen los alimentos adecuadamente es injusto e ineficaz. Los reguladores y la industria deben ser responsables de prevenir la contaminación en primer lugar.

"Deberían perseguir a estas personas como a pandilleros", dijo Carl Custer, consultor en microbiología de seguridad alimentaria, quien trabajó durante décadas en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). "Esta es una cepa muy virulenta", aseguró.

Este noviembre, Custer renovó su pedido de que las cepas patógenas de salmonela en aves de corral se declaren "adulterantes", lo que requeriría que USDA examine los productos y retire los que están contaminados con la bacteria.

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USDA clasificó a E. coli O157: H7 como adulterante en la carne molida después del brote mortal de hamburguesas de Jack in the Box en 1993. Después de eso, la tasa de infecciones por E. coli se desplomó. Desde entonces, la agencia ha clasificado seis cepas adicionales como adulterantes en ciertos productos de carne de res.

Sin embargo, los esfuerzos para prohibir la salmonela resistente a los medicamentos de la carne y las aves de corral se han estancado, a pesar de los años de demandas de los grupos de defensa del consumidor y los legisladores.

En febrero, funcionarios de USDA rechazaron una petición de 2014 del grupo Center for Science in the Public (CSPI) Interest para declarar que ciertas cepas de salmonela resistente a los medicamentos eran adulterantes, argumentando que el grupo no distinguió lo suficiente entre salmonela resistente y no resistente.

En 2015, las congresistas demócratas Rosa DeLauro, de Connecticut, y Louise Slaughter, de Nueva York, presentaron un proyecto de ley que habría definido a la salmonela resistente y peligrosa como adulterante y le habría dado a USDA un nuevo poder para probar y retirar carne, aves y huevos contaminados. No fue promulgada.

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Observadores externos dijeron que hay poca voluntad política para enfrentar a la industria del pavo, que asciende a casi 5.000 millones de dólares anuales, así como a los reguladores.

"No veo mucha motivación por convertirlo en adulterante en este momento", dijo Kirk Smith, director del Centro de Excelencia de Seguridad Alimentaria Integrada de Minnesota.

"Sería muy poco práctico y costoso convertirla en un adulterante", agregó. "Se duplicaría el costo de las aves de corral".

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En una declaración redactada con prisa, funcionarios de USDA se negaron a nombrar públicamente a los productores, proveedores y marcas vinculadas al brote de salmonela en pavos, diciendo que sería "extremadamente irresponsable e imprudente" cuando aún no se ha identificado una fuente definitiva de la enfermedad.

Debido a que la cepa del brote de salmonela se ha encontrado en plantas procesadoras de pavos, en trabajadores y en una amplia gama de productos alimenticios, se requerirá un gran esfuerzo para detectar y erradicar la fuente, dijo Smith, el experto en seguridad alimentaria de Minnesota.

"Debería ser un enfoque a lo largo de todo el sistema, comenzando con los controles en las granjas, hasta educar a los consumidores lo mejor que podamos", concluyó.

Minnesota Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 39133

Reported Deaths: 1514
CountyConfirmedDeaths
Hennepin12597787
Ramsey4963229
Dakota242192
Stearns241419
Anoka2266109
Nobles16726
Olmsted114715
Washington113740
Mower9602
Rice8488
Scott7624
Clay59138
Kandiyohi5781
Blue Earth4942
Wright4835
Todd4012
Carver3951
Lyon3272
Sherburne3255
Freeborn2970
Watonwan2380
Steele2371
Benton2203
St. Louis19615
Nicollet17312
Martin1715
Cottonwood1360
Goodhue1318
Winona12915
Crow Wing10812
Le Sueur1081
Pine1070
Chisago1021
Otter Tail1001
McLeod920
Dodge880
Carlton870
Unassigned8537
Polk822
Chippewa791
Isanti750
Waseca710
Douglas650
Murray650
Itasca6412
Meeker611
Morrison611
Faribault600
Pipestone592
Becker570
Jackson550
Sibley542
Pennington520
Renville362
Beltrami340
Brown342
Mille Lacs342
Wabasha330
Rock310
Fillmore300
Yellow Medicine300
Houston270
Swift221
Wilkin213
Norman200
Redwood190
Koochiching181
Grant170
Roseau170
Cass162
Aitkin150
Big Stone150
Kanabec151
Wadena150
Marshall120
Pope120
Lincoln100
Mahnomen101
Clearwater90
Hubbard80
Lake60
Stevens50
Traverse50
Lac qui Parle40
Red Lake40
Kittson20
Cook10
Lake of the Woods00

Iowa Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 32064

Reported Deaths: 731
CountyConfirmedDeaths
Polk6739181
Woodbury326044
Black Hawk232358
Buena Vista171911
Johnson13408
Linn130482
Dallas129129
Marshall106019
Scott84510
Story8063
Pottawattamie74512
Dubuque74222
Wapello70830
Crawford6783
Muscatine64944
Sioux4810
Tama46829
Wright3851
Louisa36313
Jasper32517
Plymouth3245
Warren2911
Dickinson2663
Webster2484
Washington2459
Cerro Gordo1901
Hamilton1891
Boone1501
Clay1370
Allamakee1334
Clarke1333
Mahaska11717
Shelby1170
Clinton1131
Poweshiek1078
Carroll991
Pocahontas981
Bremer957
Franklin950
Des Moines912
Emmet870
Henry863
Cedar851
Hardin810
Taylor800
Monona770
Cherokee761
Floyd732
Marion710
Benton681
Guthrie684
Jones640
Sac640
Jefferson620
Osceola620
Buchanan601
Butler592
Hancock551
Humboldt551
Calhoun542
Harrison540
Lee542
Iowa530
Delaware511
Monroe517
Fayette500
Madison482
Lyon450
Clayton443
Davis411
Mitchell410
Palo Alto410
Grundy400
Mills390
Winneshiek390
Kossuth360
Howard340
Jackson340
Union340
Lucas314
Chickasaw290
Greene290
Winnebago290
Cass240
Ida230
Appanoose213
Keokuk211
Van Buren210
Page200
Worth200
Adair160
Audubon161
Unassigned160
Ringgold150
Decatur120
Montgomery102
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