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Nuevo brote de una rara enfermedad similar a la polio enciende las alarmas: esto es lo que debes saber

(CNN Español) - Un aumento en el número de niños con una enfermedad neurológica rara, ...

Posted: Oct 18, 2018 11:58 AM
Updated: Oct 18, 2018 11:58 AM

(CNN Español) - Un aumento en el número de niños con una enfermedad neurológica rara, que causa síntomas similares a la polio, tiene consternados a los expertos en salud y aterrados a los padres. A más de cuatro años de registrarse el primer caso, gran parte del brote en Estados Unidos sigue siendo un misterio.

La mielitis flácida aguda (MFA) afecta la materia gris en la médula espinal, causando una repentina debilidad muscular y pérdida de reflejos. La enfermedad puede causar complicaciones graves, como parálisis o insuficiencia respiratoria, y requiere atención médica inmediata.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) investigan 127 casos de posibles MFA, incluyendo 62 que han sido confirmados en 22 estados este año. Al menos el 90% de los casos se registraron en pacientes de 18 años o menos. La edad promedio de los pacientes es de 4 años.

La MFA sigue siendo extremadamente rara, incluso con el reciente aumento. Los CDC estiman que menos de una en un millón de personas desarrollará la enfermedad en Estados Unidos. Los funcionarios aconsejaron a los padres que no se asusten, y que estén atentos ante cualquier aparición repentina de síntomas. También sugirieron que los niños estén al día con sus vacunas y que se laven las manos.

LEE: Una rara enfermedad "similar a la polio" afecta a seis niños en Minnesota 

El brote de este año marca el tercer pico de MFA en cuatro años. Desde agosto de 2014 hasta septiembre de 2018 se han confirmado 386 casos. Sin embargo, los expertos aún no comprenden los aspectos cruciales de la enfermedad, incluidos sus orígenes y quién está en mayor riesgo.

"Hay mucho que no sabemos sobre la MFA", dijo la doctora Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias. Esto es lo que desconcierta a los funcionarios de salud sobre la mielitis flácida aguda:

La causa aún se desconoce

La mielitis flácida aguda puede ser causada por un virus, como la polio o el Virus del Nilo Occidental. Pero los funcionarios federales dijeron que esos virus no se han relacionado con los brotes de los últimos cuatro años. Todavía no han logrado aislar al agente causante.

Pese a los síntomas semejantes a los de la polio, ningún caso de MFA ha dado positivo para ese virus, según los CDC. Los investigadores también han descartado una variedad de gérmenes. Todavía están considerando agentes ambientales, virus y otros patógenos.

Un inusual brote de una rara enfermedad en niños ha despertado el miedo en Estados Unidos.

El brote de MFA en 2014 coincidió con una oleada de otro virus que causó problemas respiratorios graves, llamado EV-D68. Sin embargo, los CDC no pudieron establecer un vínculo causal entre la mielitis y este virus. Desde entonces, no se han producido grandes brotes del EV-D68, según los CDC.

El doctor Carlos Pardo-Villamizar, neurólogo y director del Centro de Mielitis Transversal de Johns Hopkins, dijo que el misterio radica en si el daño que se observa en el MFA lo causa un agente externo o las propias defensas del cuerpo.

"En este momento, no sabemos si es un virus que está llegando y produciendo daño directo a la materia gris en la médula espinal", dijo, "o si un virus está provocando respuestas inmunológicas que producen un daño secundario en la médula espinal".

No está claro quién está en riesgo

Aunque la enfermedad parece apuntar a un determinado grupo de edad, expertos no saben todavía quién tiene mayor probabilidad de contraer mielitis flácida aguda.

Pardo-Villamizar dijo que identificar a las poblaciones vulnerables es "un trabajo en curso".

La doctora Mary Anne Jackson, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas y decana interina de la escuela de medicina de la Universidad de Missouri-Kansas City, dijo que muchos de los pacientes que vio eran niños sanos antes de desarrollar MFA. Jackson sospecha que una gran cantidad de factores juegan un papel importante en la probabilidad de enfermarse, pero se deben revisar más casos para encontrar una respuesta.

Se desconocen los efectos a largo plazo

Los CDC dijeron que todavía no saben exactamente cuánto tiempo duran los síntomas. Sin embargo, expertos dicen que las señales iniciales de un pequeño número de casos sugieren una perspectiva sombría.

Un estudio publicado el año pasado encontró que seis de los ocho niños en Colorado con mielitis flácida aguda todavía tenían dificultades motrices un año después de su diagnóstico. No obstante, los investigadores hallaron que los pacientes y las familias "demostraron un alto grado de resistencia y recuperación".

"La mayoría de estos pacientes quedan con problemas extensos", dijo Pardo-Villamizar, quien no participó en el estudio.

Jackson, quien también observó una debilidad muscular persistente en sus pacientes, dijo que cree que los CDC pueden dudar en especificar los efectos a largo plazo de la enfermedad porque los estudios que hay sobre esta enfermedad se basaron en grupos muy pequeños de pacientes. Se necesitan más estudios que incluyan una mayor proporción de casos confirmados para comprender mejor los resultados a largo plazo, dijo.

Minnesota Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 289303

Reported Deaths: 3434
CountyCasesDeaths
Hennepin616511100
Ramsey25903487
Anoka20522218
Dakota20096183
Washington13066109
Stearns1291098
St. Louis7935101
Scott782754
Wright702436
Olmsted626134
Sherburne538640
Clay463856
Carver432213
Blue Earth387112
Rice386033
Kandiyohi373819
Crow Wing334631
Nobles298729
Chisago29358
Otter Tail282818
Benton278642
Winona258128
Mower241323
Douglas237631
Polk234423
Morrison219524
Lyon201911
McLeod195610
Beltrami194615
Becker187512
Goodhue185727
Steele17826
Itasca176124
Isanti174316
Todd171612
Carlton165710
Nicollet150823
Freeborn14465
Mille Lacs141630
Le Sueur138110
Waseca134011
Cass12849
Brown125011
Pine12458
Meeker11308
Roseau10503
Hubbard103822
Martin101920
Wabasha9611
Redwood83718
Dodge8060
Chippewa8057
Watonwan7984
Cottonwood7682
Renville75119
Sibley7414
Wadena7376
Aitkin69826
Rock6829
Pipestone67818
Houston6422
Fillmore6320
Yellow Medicine59311
Pennington5856
Kanabec54912
Murray5493
Swift5366
Faribault5081
Pope4990
Stevens4643
Clearwater4536
Marshall4438
Jackson4361
Unassigned38759
Lake3816
Koochiching3535
Wilkin3465
Lac qui Parle3383
Norman3227
Lincoln3171
Big Stone2841
Mahnomen2704
Grant2516
Red Lake2033
Kittson1917
Traverse1360
Lake of the Woods931
Cook600

Iowa Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 220032

Reported Deaths: 2282
CountyCasesDeaths
Polk32695327
Linn13801164
Scott1068881
Black Hawk10631132
Woodbury10061120
Johnson932336
Dubuque904191
Story666620
Dallas619957
Pottawattamie602967
Sioux362025
Webster348432
Marshall342044
Cerro Gordo340644
Clinton315939
Buena Vista297914
Des Moines278218
Muscatine278268
Warren270510
Plymouth265639
Wapello248671
Jones226913
Jasper210942
Marion200019
Lee195416
Carroll194621
Bremer188712
Henry17917
Crawford172015
Benton165116
Tama151540
Jackson140712
Delaware139621
Washington136914
Boone132911
Dickinson132710
Mahaska124127
Wright11986
Buchanan114110
Clay11184
Hardin111310
Page11074
Clayton10665
Hamilton10657
Harrison104328
Cedar103913
Calhoun10387
Fayette10149
Floyd100914
Mills10097
Kossuth10076
Lyon9988
Poweshiek97113
Butler9566
Winneshiek93311
Iowa91712
Winnebago89723
Hancock8417
Louisa83616
Grundy82611
Sac8207
Chickasaw8174
Cherokee7984
Cass78821
Mitchell7664
Appanoose76510
Allamakee76411
Shelby7469
Humboldt7435
Union7396
Emmet73624
Guthrie73015
Franklin71221
Jefferson6742
Madison6684
Palo Alto6244
Unassigned6170
Keokuk5647
Pocahontas5512
Howard5319
Greene5140
Osceola5101
Clarke4764
Ida46411
Taylor4513
Montgomery44610
Davis4455
Monroe43712
Adair4258
Monona4182
Fremont3523
Van Buren3524
Worth3470
Lucas3206
Decatur3120
Wayne2936
Audubon2922
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Adams1612
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