Hombre descubre dientes de un tiburón gigante de hace 25 millones de años

(CNN) - Phil Mullaly, entusiasta aficionado a los fósiles, sabía que había encontrado al...

Posted: Aug 10, 2018 3:38 PM
Updated: Aug 10, 2018 3:38 PM

(CNN) - Phil Mullaly, entusiasta aficionado a los fósiles, sabía que había encontrado algo especial cuando vio algo brillando en una roca.

MIRA: Descubren en Argentina el primer dinosaurio gigante que habitó la Tierra: hace más de 200 millones de años

Mullaly estaba caminando a lo largo de Jan Juc, un famoso sitio fósil a lo largo de la Costa de Surf de Victoria en el sur de Australia, cuando vio un diente de tiburón parcialmente expuesto en la roca.

"Me emocioné de inmediato, fue perfecto", dijo Mullaly.

Ese fue solo uno de los muchos dientes que Mullaly encontró ese día en 2015. Tres años más tarde, los científicos confirmaron su corazonada, y afirmaron este jueves que los dientes tienen unos 25 millones de años y pertenecían a una especie extinta de tiburón de dientes gigantes: el Gran tiburón dentado de dientes estrechos (Carcharocles angustidens).

Se creía que el antiguo tiburón crecía hasta unos 9 metros de largo, el doble del tamaño de un gran tiburón blanco. Los dientes descubiertos en la playa tenían alrededor de 7 cm de longitud.

El de Mullaly es uno de los hallazgos más raros en la historia de la paleontología, según Erich Fitzgerald, un paleontólogo de Museums Victoria que dirigió un equipo para excavar el sitio donde se encontraron los fósiles iniciales.

"Si piensas en cuánto tiempo hemos estado buscando fósiles en todo el mundo como civilización, que es tal vez 200 años, en (ese tiempo) hemos encontrado solo tres (conjuntos de) fósiles de este tipo en todo planeta, y este hallazgo más reciente de Australia es uno de esos tres ", dijo Fitzgerald a CNN.

MIRA: Descubren fósiles de pez y mosca con millones de años de antigüedad en México

'Me quedé boquiabierto'

Fitzgerald dijo que fue contactado por Mullaly el año pasado sobre un descubrimiento diferente, durante el cual mencionó brevemente el hallazgo en Jan Juc, pero que no fue hasta que el cazador de fósiles aficionado llevó los dientes en el museo que Fitzgerald se dio cuenta de lo significativo que era el descubrimiento.

Los tiburones tienen la capacidad de regenerar los dientes y pueden perder hasta un diente por día. Ese cartílago no se descompone fácilmente, por lo que los fósiles individuales de dientes de tiburón son algo comunes. Sin embargo, Fitzgerald dijo que encontrar múltiples dientes de un solo tiburón es extremadamente raro.

"Eso no sucede. Eso simplemente no sucede. Eso solo ocurrió una vez antes en Australia, y esa era una especie de tiburón totalmente diferente", dijo.

Cuando Mullaly le dijo que la roca que encontró todavía estaba en la playa, Fitzgerald dijo "me quedé boquiabierto".

MIRA: Tiburón blanco salta hacia un científico

Fitzgerald organizó un equipo para llegar a la costa sur de Australia. Eligieron conducir la excavación en diciembre de 2017, cuando las mareas estaban bajas. A los 20 minutos de búsqueda, el equipo de Fitzgerald comenzó a encontrar dientes.

Al final, extrajeron más de 40 especímenes diferentes. Fitzgerald atribuye los hallazgos al trabajo obstinado y un poco de suerte.

"La paleontología es una de las últimas ramas de la ciencia donde la casualidad, donde los eventos fortuitos, el momento y la coincidencia desempeñan un papel vital", dijo.
"En ese día en particular en ese momento en particular, Phil Mullaly era el hombre adecuado para el trabajo en esa playa en la costa sur de Australia".

Tiburones comiendo tiburones

Los dientes que el equipo de Fitzgerald descubrió no solo pertenecían al Gran Tiburón de dientes estrechos y dentados. También encontraron dientes pertenecientes a varios diferentes tiburones Sixgill (de seis branquias) (Hexanchus), dijeron los Museos Victoria, una especie que aún deambula por las aguas costeras de Australia.

Los investigadores creen que esos dientes se quedaron atrás debido a que se quedaron atrapados en el cadáver del Gran Tiburón de dientes estrechos y serpenteantes, ya que los tiburones más pequeños se alimentaban de él después de la muerte del animal mucho más grande.

"Los dientes del tiburón de seis branquias funcionan como una sierra transversal y desgarran las entrañas de los Carcharocles como madereros que talan un árbol. El hedor a sangre y carne podrida habría atraído a carroñeros desde lejos", dijo el paleontólogo de Museums Victoria Tim Ziegler en un comunicado .

Hexanchus agassiz, fossilised lower shark tooth. Registration no. P 253894.3Los dientes del tiburón de seis branquias.

"Hoy en día, los tiburones Sixgill viven en la costa victoriana, donde comen los restos de las ballenas y otros animales. Este hallazgo sugiere que han realizado ese estilo de vida aquí durante decenas de millones de años".

This embed is invalid

Minnesota Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 62303

Reported Deaths: 1724
CountyConfirmedDeaths
Hennepin19677840
Ramsey7775269
Dakota4558106
Anoka3792115
Stearns291320
Washington219247
Olmsted178123
Nobles17736
Scott160822
Mower11072
Rice10428
Blue Earth9415
Wright9035
Carver8903
Clay79240
Sherburne73710
Kandiyohi7051
St. Louis60020
Todd4292
Lyon4253
Freeborn3601
Nicollet35113
Steele3512
Watonwan3281
Benton3233
Winona26516
Beltrami2490
Crow Wing24614
Le Sueur2301
Martin2095
McLeod2080
Chisago2071
Goodhue2029
Otter Tail1983
Cottonwood1770
Becker1611
Pipestone1589
Polk1564
Waseca1490
Itasca14612
Carlton1450
Douglas1442
Unassigned13346
Dodge1310
Isanti1310
Pine1290
Murray1241
Chippewa1091
Morrison931
Wabasha920
Brown892
Faribault890
Meeker872
Rock850
Sibley842
Koochiching803
Jackson790
Cass762
Pennington751
Mille Lacs723
Fillmore710
Renville675
Lincoln590
Grant563
Swift551
Roseau530
Yellow Medicine520
Pope480
Houston440
Aitkin401
Norman400
Kanabec372
Redwood360
Hubbard350
Wilkin353
Marshall290
Mahnomen271
Wadena270
Red Lake240
Big Stone220
Lake220
Stevens180
Clearwater140
Traverse110
Lac qui Parle80
Cook50
Lake of the Woods40
Kittson30

Iowa Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 49830

Reported Deaths: 948
CountyConfirmedDeaths
Polk10535208
Woodbury375452
Black Hawk318066
Linn244588
Johnson212320
Dallas191335
Buena Vista179712
Scott175814
Dubuque172231
Marshall145226
Pottawattamie135029
Story118115
Wapello92733
Muscatine85748
Webster8428
Crawford7363
Sioux6503
Cerro Gordo64417
Warren5821
Tama55629
Jasper48427
Wright4781
Plymouth47412
Clinton4214
Dickinson3854
Louisa37814
Washington30510
Boone2663
Hamilton2521
Franklin24812
Bremer2317
Clarke2063
Clay2031
Carroll1962
Des Moines1942
Emmet1934
Shelby1871
Hardin1850
Marion1770
Floyd1633
Benton1601
Poweshiek1598
Allamakee1584
Jackson1581
Mahaska14217
Guthrie1375
Henry1364
Cedar1351
Jones1342
Buchanan1301
Butler1272
Madison1272
Delaware1231
Hancock1232
Humboldt1221
Lee1214
Lyon1192
Pocahontas1182
Cherokee1101
Harrison1101
Clayton1083
Taylor1000
Iowa971
Winneshiek971
Page960
Kossuth950
Mills931
Monona910
Palo Alto900
Winnebago890
Jefferson870
Calhoun862
Fayette860
Sac860
Osceola850
Cass821
Grundy821
Mitchell800
Union781
Monroe748
Lucas734
Worth680
Davis612
Montgomery604
Chickasaw560
Appanoose523
Howard500
Fremont440
Greene420
Keokuk391
Van Buren361
Adair340
Ida320
Audubon291
Decatur260
Ringgold231
Wayne201
Adams170
Unassigned70
Rochester
Clear
69° wxIcon
Hi: 85° Lo: 65°
Feels Like: 69°
Mason City
Clear
71° wxIcon
Hi: 85° Lo: 65°
Feels Like: 71°
Albert Lea
Clear
73° wxIcon
Hi: 83° Lo: 67°
Feels Like: 73°
Austin
Clear
72° wxIcon
Hi: 85° Lo: 66°
Feels Like: 72°
Charles City
Broken Clouds
70° wxIcon
Hi: 84° Lo: 65°
Feels Like: 70°
Sever storm chances return for Friday night
KIMT Radar
KIMT Eye in the sky

Latest Video

Image

NSIC suspends athletic competitions through the end of the year

Image

IGCA releases all-state honorees

Image

Former Austin Bruin lands on pro roster

Image

Constituents come out to hear VP Pence

Image

Sara's 10pm Forecast - Thursday

Image

Rochester Civic Theatre Unveils New Production

Image

Addressing Diversity in City Government

Image

Sara's 6pm Forecast - Thursday

Image

Restorative Justice for Veterans

Image

Unemployment claims lowest since March

Community Events