¿Es bueno leer los resultados de exámenes médicos por Internet?

(CNN Español) - Mientras acostaba a sus dos hijos una noche a finales de diciembre pasado, Laura Devitt revisó su t...

Posted: Apr 12, 2018 8:23 PM
Updated: Apr 12, 2018 8:23 PM

(CNN Español) - Mientras acostaba a sus dos hijos una noche a finales de diciembre pasado, Laura Devitt revisó su teléfono para ver los resultados de los análisis de sangre de rutina que se había realizado como parte de su examen físico anual. Entró al portal para pacientes en donde está su información médica. Cuando vio los resultados sintió que se le encogía el estómago de miedo.

Su recuento de glóbulos blancos y varias otras pruebas tenían la marca de anormales. Más allá de los números en bruto, no había ninguna otra explicación.

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"Me preocupé mucho", dijo Devitt, de 39 años, gerente de análisis de datos que vive en Nueva Orleans.

Inmediatamente comenzó a buscar en Internet y descubrió que las posibles causas de esas anormalidades iban desde una infección simple hasta cáncer.

"Me calmé", dijo Devitt, quien esperó ansiosamente la llamada de su médico. Dos días más tarde, al no tener noticias, llamó al consultorio. Su médico recién la llamó al día siguiente. Le aseguró que la causa podía ser que su hija de cinco años había tenido conjuntivitis, y le aconsejó que se hiciera la prueba nuevamente. Esta vez los resultados fueron normales.

Imagen de archivo de un laboratorio en Francia. (Crédito: PHILIPPE HUGUEN/AFP/Getty Images)

"Creo que obtener [los resultados de una prueba] en Internet es excelente", dijo Devitt. "Pero si la información puede ser preocupante, debería haber algún tipo de nota de un médico".

La experiencia de Devitt ilustra tanto la promesa como los peligros de una transformación, en gran parte no analizada, en la forma en que un número cada vez mayor de estadounidenses recibe información médica sensible, que a veces les cambia la vida. Hace una década, a la mayoría de los pacientes se les informaba de los resultados de análisis médicos por teléfono o en persona, y lo hacía el médico que había ordenado las pruebas y que podía explicar esos resultados.

Pero en los últimos años, los hospitales y consultorios han instado a los pacientes a inscribirse en los portales, lo que les permite un acceso rápido y continuo a sus registros. Las pruebas de laboratorio (con algunas excepciones) ahora se mandan directamente a los pacientes. Los estudios estiman que entre el 15% y el 30% de los pacientes usan estos portales.

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Este impulso ocurre por varias razones: la adopción generalizada de tecnología, pagos de incentivos a las prácticas médicas y hospitales que formaron parte de la legislación federal de 2009 para alentar el "uso significativo" de registros electrónicos y una norma federal de 2014 que otorgaba acceso directo a los pacientes a sus resultados.

Los responsables de políticas de salud han considerado desde hace tiempo los registros médicos electrónicos como una forma de fomentar la participación del paciente y mejorar su seguridad. Los estudios han encontrado que entre 8% y 26% de los resultados de laboratorio anormales no se comunicaron a los pacientes con prontitud.

¿Los portales cumplen su promesa de involucrar a los pacientes? ¿O estos resultados son con demasiada frecuencia una fuente de confusión y alarma para los pacientes?

La publicación de los resultados en los portales sigue siendo "una respuesta con muchas preguntas", dijo Hardeep Singh, investigador de seguridad del paciente en el Centro Médico VA Michael E. DeBakey en Houston. "Simplemente no hay suficiente información sobre cómo se debe hacer bien", dijo Singh.

Aunque lo que los pacientes ven en línea y lo rápido que lo ven difiere, a veces incluso dentro del mismo sistema hospitalario, la mayoría de los portales contienen pruebas de laboratorio, estudios de imágenes, informes de patología y, con menor frecuencia, notas de los médicos. No es raro que se publique el resultado de una prueba antes que el médico lo haya visto.

Eso significa que un paciente puede ser el primero en enterarse de una masa mamaria sospechosa, una recurrencia de cáncer o una posible insuficiencia renal. En el sistema médico Johns Hopkins en Baltimore, por ejemplo, los resultados de una prueba de PSA para detectar el cáncer de próstata incluyen esta advertencia: "Mientras que los proveedores de Johns Hopkins verifican los resultados, con frecuencia es posible que vea los resultados antes que su proveedor".

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A los 46 años, la escritora Rebecca Esparza ha sobrevivido al cáncer de ovario en etapa 4 y al cáncer de tiroides. Por lo general, le gusta tener acceso a sus registros las 24 horas del día, y la posibilidad de enviar correos electrónicos a sus médicos.

Pero en 2016, inmediatamente después de una extensa cirugía abdominal en un hospital a varias horas de su hogar en Corpus Christi, Texas, los médicos le dijeron que sospechaban que había desarrollado cáncer de colon. La confirmación requeriría la evaluación adicional de un patólogo.

Esparza se fue a casa y esperó revisando su portal varias veces. Una semana más tarde, se conectó para encontrar el informe de la biopsia, que no pudo entender porque era altamente técnico. Una amiga enfermera lo leyó y le dijo a Esparza que no se mencionaba nada maligno. Dos semanas después que Esparza dejara el hospital, y una semana después que apareciera el informe en su portal, uno de sus médicos confirmó que no tenía cáncer después de todo.

"Fue realmente traumático y la única vez que desearía no haber tenido acceso", dijo Esparza, quien es defensora de la Coalición Nacional para la Supervivencia del Cáncer.

Aunque Esparza considera que su experiencia no es la regla, observa una confusión similar entre otros pacientes con cáncer en los grupos de apoyo en línea que dirige

Minnesota Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 456490

Reported Deaths: 6174
CountyCasesDeaths
Hennepin947071506
Ramsey40752750
Dakota33684355
Anoka31437368
Washington20627237
Stearns18137190
St. Louis14032251
Scott1224899
Wright11831107
Olmsted1085175
Sherburne831970
Carver706139
Clay661384
Rice625674
Kandiyohi559172
Blue Earth549633
Crow Wing491178
Otter Tail465468
Chisago461838
Benton424388
Winona395648
Douglas380366
Nobles374847
Mower374729
Goodhue359163
Polk330860
McLeod328947
Beltrami316648
Morrison314845
Lyon306340
Becker290039
Itasca288043
Isanti286543
Carlton285243
Steele279610
Pine270815
Freeborn254923
Todd233730
Nicollet230938
Brown219134
Mille Lacs216145
Le Sueur215016
Cass211024
Meeker201733
Waseca193916
Wabasha17493
Martin172126
Roseau166617
Hubbard151438
Redwood141427
Houston141114
Dodge14014
Renville138740
Chippewa133432
Cottonwood129218
Fillmore12838
Wadena120918
Rock112212
Aitkin111633
Faribault110316
Sibley11017
Watonwan10708
Pennington101316
Kanabec100118
Pipestone97523
Yellow Medicine95017
Murray9137
Jackson87510
Swift84718
Pope7485
Stevens7078
Marshall70315
Clearwater68814
Lake66515
Lac qui Parle66116
Wilkin63510
Koochiching61010
Lincoln4912
Big Stone4703
Grant4398
Unassigned43568
Norman4268
Mahnomen4177
Kittson37420
Red Lake3214
Traverse2673
Lake of the Woods1991
Cook1160

Iowa Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 313284

Reported Deaths: 4437
CountyCasesDeaths
Polk47198465
Linn18187280
Scott15975172
Black Hawk14184243
Woodbury13161181
Johnson1234453
Dubuque11678159
Pottawattamie9204115
Dallas915472
Story886638
Cerro Gordo476172
Webster475077
Warren463939
Clinton461068
Sioux460757
Marshall433262
Buena Vista397731
Muscatine397379
Des Moines396243
Plymouth354270
Wapello353098
Jasper335159
Lee327132
Marion312253
Jones275650
Henry269931
Carroll258934
Bremer251048
Crawford235524
Boone224717
Washington224333
Benton214550
Mahaska198937
Jackson196532
Tama191659
Dickinson189429
Kossuth182244
Delaware177736
Clay173421
Wright167824
Fayette166824
Buchanan162924
Hamilton162930
Winneshiek161420
Harrison159162
Hardin158731
Cedar156819
Clayton154349
Butler152524
Page148715
Floyd142036
Cherokee140527
Mills139017
Lyon138233
Poweshiek136024
Hancock133024
Allamakee131630
Iowa128522
Madison126210
Calhoun12409
Grundy123428
Winnebago123329
Jefferson122625
Mitchell117337
Louisa116830
Cass115443
Chickasaw114012
Appanoose113340
Sac113215
Union112823
Emmet111332
Shelby108027
Humboldt107819
Guthrie104624
Franklin104018
Unassigned10290
Palo Alto92611
Montgomery90024
Keokuk86526
Howard86419
Monroe82820
Clarke8219
Pocahontas78811
Ida76930
Davis70421
Adair69820
Greene6987
Monona69618
Lucas67110
Osceola65011
Worth6224
Taylor6029
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