¿Es bueno leer los resultados de exámenes médicos por Internet?

(CNN Español) - Mientras acostaba a sus dos hijos una noche a finales de diciembre pasado, Laura Devitt revisó su t...

Posted: Apr 12, 2018 8:23 PM
Updated: Apr 12, 2018 8:23 PM

(CNN Español) - Mientras acostaba a sus dos hijos una noche a finales de diciembre pasado, Laura Devitt revisó su teléfono para ver los resultados de los análisis de sangre de rutina que se había realizado como parte de su examen físico anual. Entró al portal para pacientes en donde está su información médica. Cuando vio los resultados sintió que se le encogía el estómago de miedo.

Su recuento de glóbulos blancos y varias otras pruebas tenían la marca de anormales. Más allá de los números en bruto, no había ninguna otra explicación.

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"Me preocupé mucho", dijo Devitt, de 39 años, gerente de análisis de datos que vive en Nueva Orleans.

Inmediatamente comenzó a buscar en Internet y descubrió que las posibles causas de esas anormalidades iban desde una infección simple hasta cáncer.

"Me calmé", dijo Devitt, quien esperó ansiosamente la llamada de su médico. Dos días más tarde, al no tener noticias, llamó al consultorio. Su médico recién la llamó al día siguiente. Le aseguró que la causa podía ser que su hija de cinco años había tenido conjuntivitis, y le aconsejó que se hiciera la prueba nuevamente. Esta vez los resultados fueron normales.

Imagen de archivo de un laboratorio en Francia. (Crédito: PHILIPPE HUGUEN/AFP/Getty Images)

"Creo que obtener [los resultados de una prueba] en Internet es excelente", dijo Devitt. "Pero si la información puede ser preocupante, debería haber algún tipo de nota de un médico".

La experiencia de Devitt ilustra tanto la promesa como los peligros de una transformación, en gran parte no analizada, en la forma en que un número cada vez mayor de estadounidenses recibe información médica sensible, que a veces les cambia la vida. Hace una década, a la mayoría de los pacientes se les informaba de los resultados de análisis médicos por teléfono o en persona, y lo hacía el médico que había ordenado las pruebas y que podía explicar esos resultados.

Pero en los últimos años, los hospitales y consultorios han instado a los pacientes a inscribirse en los portales, lo que les permite un acceso rápido y continuo a sus registros. Las pruebas de laboratorio (con algunas excepciones) ahora se mandan directamente a los pacientes. Los estudios estiman que entre el 15% y el 30% de los pacientes usan estos portales.

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Este impulso ocurre por varias razones: la adopción generalizada de tecnología, pagos de incentivos a las prácticas médicas y hospitales que formaron parte de la legislación federal de 2009 para alentar el "uso significativo" de registros electrónicos y una norma federal de 2014 que otorgaba acceso directo a los pacientes a sus resultados.

Los responsables de políticas de salud han considerado desde hace tiempo los registros médicos electrónicos como una forma de fomentar la participación del paciente y mejorar su seguridad. Los estudios han encontrado que entre 8% y 26% de los resultados de laboratorio anormales no se comunicaron a los pacientes con prontitud.

¿Los portales cumplen su promesa de involucrar a los pacientes? ¿O estos resultados son con demasiada frecuencia una fuente de confusión y alarma para los pacientes?

La publicación de los resultados en los portales sigue siendo "una respuesta con muchas preguntas", dijo Hardeep Singh, investigador de seguridad del paciente en el Centro Médico VA Michael E. DeBakey en Houston. "Simplemente no hay suficiente información sobre cómo se debe hacer bien", dijo Singh.

Aunque lo que los pacientes ven en línea y lo rápido que lo ven difiere, a veces incluso dentro del mismo sistema hospitalario, la mayoría de los portales contienen pruebas de laboratorio, estudios de imágenes, informes de patología y, con menor frecuencia, notas de los médicos. No es raro que se publique el resultado de una prueba antes que el médico lo haya visto.

Eso significa que un paciente puede ser el primero en enterarse de una masa mamaria sospechosa, una recurrencia de cáncer o una posible insuficiencia renal. En el sistema médico Johns Hopkins en Baltimore, por ejemplo, los resultados de una prueba de PSA para detectar el cáncer de próstata incluyen esta advertencia: "Mientras que los proveedores de Johns Hopkins verifican los resultados, con frecuencia es posible que vea los resultados antes que su proveedor".

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A los 46 años, la escritora Rebecca Esparza ha sobrevivido al cáncer de ovario en etapa 4 y al cáncer de tiroides. Por lo general, le gusta tener acceso a sus registros las 24 horas del día, y la posibilidad de enviar correos electrónicos a sus médicos.

Pero en 2016, inmediatamente después de una extensa cirugía abdominal en un hospital a varias horas de su hogar en Corpus Christi, Texas, los médicos le dijeron que sospechaban que había desarrollado cáncer de colon. La confirmación requeriría la evaluación adicional de un patólogo.

Esparza se fue a casa y esperó revisando su portal varias veces. Una semana más tarde, se conectó para encontrar el informe de la biopsia, que no pudo entender porque era altamente técnico. Una amiga enfermera lo leyó y le dijo a Esparza que no se mencionaba nada maligno. Dos semanas después que Esparza dejara el hospital, y una semana después que apareciera el informe en su portal, uno de sus médicos confirmó que no tenía cáncer después de todo.

"Fue realmente traumático y la única vez que desearía no haber tenido acceso", dijo Esparza, quien es defensora de la Coalición Nacional para la Supervivencia del Cáncer.

Aunque Esparza considera que su experiencia no es la regla, observa una confusión similar entre otros pacientes con cáncer en los grupos de apoyo en línea que dirige

Minnesota Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 133802

Reported Deaths: 2402
CountyConfirmedDeaths
Hennepin34033991
Ramsey14073360
Dakota9823138
Anoka8661150
Washington593272
Stearns582543
Scott338234
Olmsted325230
St. Louis296569
Wright248314
Clay229743
Nobles226816
Blue Earth20437
Carver17897
Sherburne168522
Kandiyohi16705
Rice163310
Mower151717
Winona125019
Crow Wing101022
Chisago10022
Lyon9656
Benton9409
Waseca9289
Beltrami8917
Otter Tail8627
Todd8055
Steele7593
Nicollet73017
Itasca72717
Morrison7269
Douglas6963
Freeborn6694
Polk6434
Le Sueur6235
Martin61317
McLeod5974
Goodhue58511
Watonwan5784
Becker5614
Pine5430
Isanti5415
Chippewa4353
Carlton4341
Mille Lacs40615
Dodge3940
Hubbard3902
Wabasha3780
Cass3705
Pipestone35017
Rock3284
Meeker3263
Brown3213
Unassigned29053
Yellow Medicine2836
Cottonwood2800
Murray2783
Redwood27511
Roseau2640
Fillmore2600
Renville25211
Sibley2523
Faribault2310
Wadena2313
Jackson2101
Kanabec20910
Houston2041
Swift2011
Pennington1911
Lincoln1820
Stevens1821
Aitkin1792
Koochiching1694
Pope1560
Big Stone1380
Wilkin1344
Lac qui Parle1333
Marshall1211
Lake1190
Norman1150
Mahnomen1132
Clearwater1110
Grant984
Red Lake782
Traverse560
Lake of the Woods441
Kittson400
Cook160

Iowa Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 115574

Reported Deaths: 1621
CountyConfirmedDeaths
Polk18874288
Woodbury718394
Johnson584430
Black Hawk557498
Linn5513129
Dubuque518657
Scott454138
Story398918
Dallas344344
Pottawattamie323544
Sioux242516
Buena Vista225512
Marshall201436
Webster183015
Plymouth165727
Wapello152562
Clinton148326
Muscatine144258
Des Moines138610
Cerro Gordo136225
Crawford135514
Warren12477
Carroll114512
Jasper109634
Henry10545
Marion100710
Lee95410
Tama94437
Delaware77812
Dickinson7347
Wright7191
Boone7179
Mahaska68724
Bremer6719
Harrison65311
Washington65311
Jackson6283
Benton5812
Lyon5497
Clay5284
Louisa52115
Winnebago48719
Hardin4757
Winneshiek4749
Hamilton4684
Kossuth4660
Cedar4605
Poweshiek45611
Buchanan4514
Jones4444
Floyd43311
Emmet42917
Clayton4193
Iowa4059
Cherokee4022
Page3990
Mills3971
Sac3974
Guthrie39115
Cass3883
Franklin38018
Butler3782
Fayette3744
Shelby3721
Allamakee3638
Madison3603
Chickasaw3561
Clarke3493
Humboldt3233
Hancock3164
Palo Alto3102
Calhoun3074
Grundy3075
Osceola2791
Mitchell2750
Howard2699
Monroe25911
Monona2441
Jefferson2381
Taylor2362
Union2324
Appanoose2253
Pocahontas2232
Fremont2021
Lucas2016
Ida1922
Greene1860
Davis1764
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