Este año ha sido un desastre indiscutible para el futuro del planeta

Nota del editor: El capitán Mark Kelly (Armada de Estados Unidos, retirado) es un veterano de combate y exastronauta...

Posted: Dec 28, 2017 10:50 AM
Updated: Dec 28, 2017 10:50 AM

Nota del editor: El capitán Mark Kelly (Armada de Estados Unidos, retirado) es un veterano de combate y exastronauta de la NASA. Las opiniones expresadas en esta columna son suyas.

(CNN) - En 2001, hice mi primer vuelo al espacio a bordo del transbordador espacial Endeavour. Aproximadamente una década más tarde, comandé ese mismo transbordador espacial en su vuelo final. Ese fue mi cuarto viaje y, al menos por ahora, el último desde este planeta al espacio.

Ver nuestro planeta como esa majestuosa bola azul flotando en la negrura del espacio es impresionante. Es realmente lo más increíble que he visto en mi vida. Cuando lo ves por primera vez, parece perfecto. Brillante y mayormente azul, literalmente es una isla en nuestro Sistema Solar. Y no se equivoquen, en este momento, no tenemos otro lugar adonde ir.

Con demasiada frecuencia nos olvidamos de que este notable y frágil lugar es nuestro único hogar, algo que fue destacado a principios de este mes en la reunión más grande de científicos de la Tierra, en Nueva Orleans.

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En la conferencia, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) hizo un anuncio aleccionador. Fue como parte de un estudio del cambio climático sobre el clima de 2016. Los científicos autores del estudio concluyeron que sin el cambio climático, tres de los eventos climáticos más severos que tuvieron lugar ese año no habrían sucedido. ¿Cuáles eventos?

Las olas de calor que azotaron partes de Asia, incluyendo la India y Tailandia. Murieron más de 500 personas.

Una porción de agua inusualmente cálida en el Océano Pacífico que ha tenido efectos dañinos en la vida marina a lo largo de la costa de América del Norte.

Y el aumento de las temperaturas del aire que hizo de 2016 el año más caliente registrado en la historia.

Así se ve la Tierra desde el espacio.

El impacto del cambio climático, las cicatrices que deja en nuestro planeta, también es visible desde arriba.

Hay contaminación visible en grandes porciones de la Tierra. Esto se nota a menudo en el subcontinente asiático. La quema de madera, plástico y otros materiales para calentar las casas de cientos de millones en la India crea un humo espeso en miles de kilómetros cuadrados.

En China, el problema es más industrializado y más grave. Las centrales eléctricas de carbón y millones de automóviles han contaminado los cielos del este de China en la medida en que puedo decir con honestidad que no he visto la tierra firme de este territorio durante mis cuatro misiones al espacio. Está oculto por una capa constante de pequeñas partículas de desesperanza suspendidas en el aire.

Quizás lo que más me preocupa es la deforestación masiva en marcha en áreas como Asia y América Latina. Innumerables árboles y millones de kilómetros cuadrados de jungla y bosque se han eliminado para satisfacer nuestros deseos de más: más madera, más tierras de cultivo, más pastos, más carne.

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Cuando miré por primera vez la selva amazónica en 2001, vi amplias áreas de jungla y un río ancho y sinuoso de color cobrizo que seguía y seguía. Un río que era imposible pasar por alto como ningún otro en el planeta. No obstante, en 2011, la parte más notable no era el río o la jungla, sino las grandes zonas de tierra vacía.

Desde el espacio parecen vacías porque estamos muy lejos. No vemos los cultivos o el ganado, pero vemos la pérdida. Vemos la pérdida de un ecosistema increíblemente diverso que alguna vez tuvo infinitas posibilidades de nuevos medicamentos y otros descubrimientos.

Vemos la pérdida de un hogar para tantas especies que ahora tendrán que aprender a adaptarse y sobrevivir en otro lugar, o no. Y vemos la pérdida de una gran cantidad de carbono, secuestrada en un ecosistema de vida y respiración que creó enormes cantidades de oxígeno para todos nosotros.

Ese carbono, que alguna vez dio vida a millones de especies en todo el planeta, ahora tiene un nuevo papel: el gas de efecto invernadero. Permanecerá en nuestra atmósfera como CO y CO2 durante milenios, pero en este caso como una manta invisible, calentando nuestro planeta, cambiando nuestro clima y creando un desastre cataclísmico para las generaciones futuras.

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Como astronauta, a menudo me preguntan sobre el clima, nuestro medio ambiente y cómo estamos destruyendo la Tierra. Mi respuesta a menudo sorprende a la gente. "No te preocupes por el planeta, la Tierra estará bien", les digo. "De quienes debes preocuparte es por nosotros, todos nosotros".

Este año ha sido un desastre inequívoco para el futuro del planeta. El presidente Donald Trump ha logrado llevar una bola de demolición a años de arduo trabajo y arduas negociaciones. Si no se deshace, nuestro retiro de los acuerdos climáticos de París y el Plan de energía limpia de la EPA por sí solo significa que la temperatura de nuestro planeta aumentará a un ritmo mayor y la salud de nuestros ciudadanos empeorará. Otros cambios en las normas ambientales sobre la perforación, la eficiencia de los automóviles y de los electrodomésticos solo empeorarán las cosas.

Estados Unidos recibió el liderazgo en este y tantos otros asuntos hace décadas por una razón: porque somos buenos en eso.

Nuestro presidente tiene la obligación de mirar de cerca los datos reales sobre el cambio climático. Si lo hace, creo que llegará a la misma conclusión que yo y muchos otros hemos alcanzado.

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Desde el espacio, al pasar por Estados Unidos de noche, se pueden ver, a simple vista, las luces brillantes que demuestran que somos líderes mundiales en el consumo de energía.

Es muy obvio. Lo que no es obvio es si nuestro país responderá adecuadamente a esta realidad. Como el mayor consumidor de energía debemos liderar el camino para resolver este problema. Si no hacemos esto, ¿quién lo hará?

Minnesota Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 485230

Reported Deaths: 6554
CountyCasesDeaths
Hennepin1006801585
Ramsey43047801
Dakota36254390
Anoka33274384
Washington22065255
Stearns18723201
St. Louis14794262
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Olmsted1177988
Sherburne871572
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Rice670091
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Kandiyohi579474
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Otter Tail481870
Benton446190
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Mower404131
Douglas392568
Nobles386847
Goodhue385568
Polk342762
McLeod339349
Beltrami337351
Morrison324247
Lyon313044
Itasca312746
Becker310941
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Carlton300149
Steele299711
Pine282016
Freeborn280523
Nicollet258141
Todd247830
Brown244637
Le Sueur235020
Mille Lacs227247
Cass219924
Waseca208917
Meeker207434
Martin189328
Wabasha18623
Roseau180217
Hubbard160640
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Redwood147027
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Chippewa136335
Cottonwood134820
Pennington134116
Wadena130920
Faribault122917
Aitkin118933
Sibley117310
Watonwan11728
Rock115714
Kanabec107419
Pipestone101424
Yellow Medicine97617
Murray9438
Jackson93510
Swift87918
Pope8025
Marshall77815
Stevens7418
Lake73718
Clearwater71914
Lac qui Parle68316
Wilkin67110
Koochiching61811
Big Stone5163
Lincoln5062
Grant4918
Unassigned47968
Norman4768
Mahnomen4417
Kittson40821
Red Lake3625
Traverse3055
Lake of the Woods2191
Cook1180

Iowa Coronavirus Cases

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CountyCasesDeaths
Polk58146549
Linn20653312
Scott18288207
Black Hawk16249291
Woodbury14961211
Johnson1383473
Dubuque13537194
Dallas1135890
Pottawattamie10765143
Story1021645
Warren555274
Clinton543284
Cerro Gordo533681
Webster518787
Marshall496272
Sioux494369
Buena Vista473236
Des Moines457661
Muscatine451191
Wapello4330108
Jasper416966
Plymouth394577
Lee375352
Marion359069
Jones294154
Henry292737
Carroll285548
Bremer280154
Crawford274735
Boone259630
Washington254147
Benton252854
Mahaska224346
Jackson221438
Dickinson217439
Tama213465
Kossuth208154
Clay193525
Hamilton192042
Delaware188839
Winneshiek188427
Buchanan185129
Fayette185035
Page183219
Hardin181039
Wright179731
Harrison179669
Cedar177923
Clayton168053
Butler166331
Mills163120
Floyd162740
Madison154518
Cherokee153935
Poweshiek153730
Hancock146829
Lyon145841
Allamakee145646
Iowa144423
Appanoose139147
Grundy139030
Jefferson138232
Winnebago138230
Cass134151
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Mitchell130840
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Union126331
Chickasaw125213
Sac124218
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Shelby121033
Franklin118419
Humboldt117425
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Palo Alto104921
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Clarke100520
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Keokuk98129
Monroe93128
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Ida91032
Pocahontas85519
Davis82623
Monona81627
Greene77310
Lucas73821
Osceola70514
Worth6987
Taylor66412
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Decatur5789
Van Buren55918
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