STREAMING NOW: Watch Now

NASA descubre 8 planetas (y uno de ellos gracias a la inteligencia artificial de Google)

(CNN) – Por primera vez se hallaron ocho planetas orbitando en una estrella lejana, la Kepler–90, a 2.545 años l...

Posted: Dec 17, 2017 11:52 AM
Updated: Dec 17, 2017 11:52 AM

(CNN) – Por primera vez se hallaron ocho planetas orbitando en una estrella lejana, la Kepler–90, a 2.545 años luz de distancia de la Tierra en la constelación Draco, según lo reveló este jueves la NASA. Se trata de la única estrella conocida hasta el momento con tantos planetas como los que giran alrededor de nuestro Sol. Y los investigadores creen que esta es la primera de muchas otras por venir.

Los científicos sabían que siete planetas orbitaban alrededor de la estrella. Pero la Inteligencia Artificial de Google, que permite que las computadoras “aprendan”, analizó la información de archivo obtenida por el telescopio Kepler de la NASA y descubrió el octavo planeta.

Con el objetivo de poder diferenciar finalmente los distintos exoplanetas, Christopher Shallue, ingeniero senior de software en el departamento de inteligencia artificial de Google, y Andrew Vanderburg, astrónomo y becario posdoctoral de la NASA en la Universidad de Texas, entrenaron un computador para que pudiera distinguir imágenes de perros y gatos.

También perfeccionaron su enfoque para poder identificar los exoplanetas en los datos de Kepler, basándose en el cambio que sufría la luz cuando un planeta atravesaba el frente de su estrella. La red neuronal aprendió a reconocerlos utilizando señales que habían sido previamente examinadas y confirmadas en el catálogo de planetas de Kepler. El 96% de las veces, fue preciso.

MIRA: La NASA descubre al menos 7 planetas del tamaño de la Tierra

Desde que fue lanzado en 2009, Kepler ha observado más de 150.000 estrellas en una parte del cielo, con el objetivo de determinar posibles candidatos a exoplanetas, teniendo en cuenta el ligero oscurecimiento de las estrellas a medida que los planetas potenciales las atraviesan. Kepler reunió un serie de datos de 35.000 posibles señales que indican la existencia de estos planetas.

Ahora, con el fin de ayudar a encontrar señales más débiles de planetas potenciales que los investigadores pudieron omitir, la red neuronal también fue entrenada para buscar rastros débiles en sistemas estelares que se sabe que son compatibles con múltiples planetas.

“La inteligencia artificial realmente brilla en situaciones donde hay demasiados datos que los humanos no pueden buscar por sí mismos”, señaló Shallue.

El nuevo planeta fue llamada Kepler-90i: es pequeño, “sofocantemente” caliente, rocoso e inhospitable. Gira alrededor de su estrella cada 14,4 días. En nuestro sistema solar, el planeta más cercano al Sol, Mercurio, tiene una órbita de 88 días.

"El sistema estelar Kepler-90 es como una versión en miniatura de nuestro sistema solar. Tienes planetas pequeños en el interior y grandes planetas afuera, pero todo está apretujado mucho más cerca", explicó Vanderburg.

Aunque la estrella Kepler-90 es similar al Sol, los planetas están agrupados en órbitas apretadas a su alrededor, a la misma distancia que separa la Tierra del Sol.

“Así como lo esperábamos, hay descubrimientos emocionantes que siguen ocultos en nuestros registros archivados de Kepler, esperando la herramienta o la tecnología adecuada para salir a la luz”, sostuvo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA en Washington. “Este hallazgo demuestra que nuestra información será un tesoro disponible para los investigadores innovadores durante los próximos años”, insistió.

Los investigadores anunciaron además que descubrieron un sexto planeta en el sistema Kepler-80, el Kepler-80g, que tiene un tamaño similar al de la tierra. Su órbita también es de 14,4 días. La estrella es más fría y más roja que nuestro sol, y todos los planetas giran a su alrededor muy cerca. Cinco de los seis planetas forman una cadena resonante, en la cual están bloqueados en órbita por gravedad mutua. El sistema Kepler-80 es estable, como el sistema TRAPPIST-1 de siete planetas, descubierto previamente este año.

A la fecha, el telescopio Kepler ha observado más de 2.525 exoplanetas confirmados.

Según Jessie Dotson, científico del proyecto Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en California, “estos resultados demuestran el valor duradero de la misión de Kepler”. “Las nuevas maneras de analizar los datos –como esta investigación en sus primeras etapas para aplicar algoritmos de aprendizaje automático– prometen continuar generando avances significativos en nuestra comprensión de los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas. Estoy seguro de que hay más novedades en los datos esperando a que las personas los encuentren”, agregó.

Las misiones que se lanzarán en 2018, como el satélite Transiting Exoplanet Survey (TESS, por sus siglas en inglés) el Telescopio Espacial James Webb, permitirán un estudio más profundo y detallado de los candidatos a planetas identificados por Kepler.

LEE: Un nuevo planeta recientemente descubierto podría albergar vida

Comparado con Kepler, TESS usará un método de tránsito similar para observar planetas, cuando pasen frente a sus estrellas madre. Aunque Kepler se centró en una parte del cielo para buscar estrellas que estaban más lejos durante más tiempo, TESS observará todo el cielo y se concentrará en las estrellas más brillantes y cercanas, cada una durante 30 días.

El Telescopio Espacial James Webb es capaz de observar grandes exoplanetas y detectar la luz de las estrellas filtrada a través de sus atmósferas, lo que permitirá a los científicos determinar la composición atmosférica y analizar los gases que pueden crear un ecosistema biológico.

Por su parte, la misión K2, que se lanzó en 2014, está extendiendo el legado de Kepler a nuevas partes del cielo y nuevos campos de estudio, aportando un “arco de descubrimiento” más amplio para la NASA. Tiene suficiente combustible para seguir identificando candidatos hasta el verano de 2018. Está ayudando a cerrar la brecha entre Kepler y TESS, así como en identificación de objetivos para que el Telescopio Espacial James Webb observe.

Minnesota Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 56560

Reported Deaths: 1656
CountyConfirmedDeaths
Hennepin18009819
Ramsey6944261
Dakota3991103
Anoka3365113
Stearns283120
Washington191743
Nobles17466
Olmsted162923
Scott139014
Mower10812
Rice9998
Blue Earth8525
Wright8135
Carver7792
Clay74540
Kandiyohi6761
Sherburne6497
St. Louis43619
Todd4202
Lyon4163
Freeborn3541
Steele3301
Nicollet31213
Benton3063
Watonwan2980
Winona24716
Crow Wing21313
Martin2045
Le Sueur2011
Beltrami1930
Chisago1791
Goodhue1768
Otter Tail1763
Cottonwood1710
Becker1431
Pipestone1439
Unassigned14040
McLeod1380
Itasca13212
Polk1313
Douglas1300
Waseca1280
Pine1270
Carlton1250
Dodge1230
Murray1221
Isanti1100
Chippewa981
Brown852
Faribault830
Meeker832
Morrison831
Wabasha810
Sibley792
Koochiching743
Rock740
Pennington721
Jackson700
Mille Lacs653
Fillmore610
Renville595
Cass582
Lincoln540
Swift521
Grant491
Yellow Medicine490
Roseau460
Pope430
Houston390
Norman340
Redwood300
Kanabec291
Hubbard280
Marshall280
Wilkin283
Aitkin270
Mahnomen231
Wadena230
Big Stone220
Red Lake200
Lake180
Clearwater150
Stevens150
Traverse100
Lac qui Parle60
Kittson40
Cook20
Lake of the Woods10

Iowa Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 45774

Reported Deaths: 883
CountyConfirmedDeaths
Polk9723203
Woodbury365151
Black Hawk300362
Linn210887
Johnson193315
Dallas178935
Buena Vista178512
Scott159312
Dubuque153729
Marshall138924
Pottawattamie121723
Story110914
Wapello84932
Muscatine82648
Webster7255
Crawford7193
Sioux5952
Cerro Gordo57617
Tama53729
Warren5281
Jasper45524
Plymouth4438
Wright4431
Louisa37914
Dickinson3754
Clinton3173
Washington28710
Hamilton2411
Boone2282
Franklin2205
Bremer1877
Clarke1863
Carroll1811
Emmet1791
Clay1711
Hardin1650
Shelby1611
Marion1530
Allamakee1514
Poweshiek1468
Benton1431
Jackson1411
Des Moines1392
Mahaska13617
Floyd1292
Guthrie1265
Jones1242
Cedar1201
Hancock1172
Butler1142
Henry1133
Pocahontas1131
Buchanan1111
Lyon1020
Madison1022
Clayton983
Cherokee971
Harrison970
Lee953
Taylor930
Humboldt921
Delaware901
Monona900
Iowa891
Winneshiek851
Calhoun822
Mills820
Fayette810
Sac810
Palo Alto790
Kossuth780
Jefferson770
Osceola770
Mitchell760
Page760
Winnebago760
Grundy741
Union701
Monroe677
Worth610
Chickasaw510
Cass481
Davis481
Howard480
Lucas454
Montgomery433
Appanoose423
Greene380
Fremont350
Van Buren321
Keokuk301
Ida290
Audubon281
Decatur220
Adair210
Ringgold211
Adams160
Wayne161
Unassigned80
Rochester
Clear
47° wxIcon
Hi: 72° Lo: 52°
Feels Like: 45°
Mason City
Clear
45° wxIcon
Hi: 74° Lo: 52°
Feels Like: 42°
Albert Lea
Clear
45° wxIcon
Hi: 73° Lo: 52°
Feels Like: 45°
Austin
Clear
45° wxIcon
Hi: 73° Lo: 51°
Feels Like: 45°
Charles City
Clear
48° wxIcon
Hi: 73° Lo: 52°
Feels Like: 46°
Some more rain in the forecast
KIMT Radar
KIMT Eye in the sky

Latest Video

Image

New Location for Day Center

Image

Looking Ahead: Relay for Life on Sat.

Image

Rochester Awards CARES Act Funding

Image

Ballot Question About Park Funding

Image

School District to Implement Mask Mandate

Image

Honkers fall short to Willmar

Image

A fitting farewell to a member of greatest generation

Image

Charter Takes Hiring Online

Image

Rochester city council considers compensation oversight

Image

Sara's 10pm Newscast - Monday

Community Events