Compré 250 dólares en bitcoin: esto es lo que aprendí

(CNN) - Algunas personas matan el tiempo en el aeropuerto, navegando por las tiendas libres de impuestos. Yo me decid...

Posted: Dec 10, 2017 6:49 PM
Updated: Dec 10, 2017 6:49 PM

(CNN) - Algunas personas matan el tiempo en el aeropuerto, navegando por las tiendas libres de impuestos. Yo me decidí a comprar bitcoin. Pero primero, hay dos cosas que debes saber acerca de mí: tiendo a tener tanto miedo de perder dinero invirtiendo como de volar. En algún nivel, pensé que un temor podría cancelar el otro.

Así que el jueves pasado, a la espera de un vuelo a Nashville, saqué una aplicación popular llamada Coinbase que se puede utilizar para comprar y vender bitcoin. La moneda virtual había alcanzado los 10.000 dólares por primera vez un par de días antes, antes de retroceder un poco. Las noticias del rápido aumento de bitcoin estaban en todas partes, incluyendo CNN.

Durante 15 minutos en el aeropuerto, refresqué el precio de bitcoin una y otra vez, viendo como ganó y perdió cientos de dólares en cuestión de minutos. Mostré sin aliento las fluctuaciones de precios a mi mujer, quien me animó suavemente a no ser un idiota.

MIRA: 1.000 personas serían dueñas del 40% de los bitcoins disponibles

Ella estaba en buena compañía. El CEO de JPMorgan, Chase Jamie Dimon, recientemente llamó “fraude” al bitcoin y sugirió que las personas que compran son "estúpidos". Warren Buffett llamó al bitcoin un "espejismo" en 2014 y advirtió a los inversores a "mantenerse alejados".

Y, sin embargo, la criptomoneda ha subido más de 10 veces desde la advertencia de Buffett. A principios de este mes, un amigo de la universidad me dijo casualmente mientras bebíamos que había hecho decenas de miles de dólares invirtiendo en otra criptomoneda. Dijo que esperaba que valiera suficiente un día para comprar una casa.

Cuando vi caer el precio del bitcoin a 9.500 dólares, presioné comprar, desafiando la sabiduría de dos titanes de finanzas y mi esposa. Cien dólares, o 0,0101 bitcoins. (Unos días más tarde, adquirí otra por 150 dólares). En el momento en que llegamos a nuestro hotel, mi acción ya había subido al 10%. Una semana más tarde, llegó (brevemente) hasta el 100%. Según los informes, la opinión de mi esposa sobre mí ha disminuido en la misma proporción.

¿Qué está pasando?

Es un frenesí de inversión, así de simple.

El bitcoin llegó a 1.000 dólares en el primer día de 2017. Para esta semana, había alcanzado los 12.000 dólares y entonces fue que en verdad aumentó: el precio ha superado los 17.000 dólares en algunas bolsas el jueves y los 18.000 dólares en al menos una. Otras criptodivisas han tenido picos similares, a pesar de que se comercian por mucho menos que el bitcoin.

Hay una larga lista de factores a la que puede apuntar la gente en un intento de explicar esto. Los reguladores han tomado un enfoque de no intervención sobre el bitcoin en ciertos mercados. Se han puesto en marcha docenas de nuevos fondos de cobertura este año para operar con criptodivisas como el bitcoin. Nasdaq y la Bolsa de Valores de Chicago planean dejar que los inversionistas comercien con futuros de bitcoin, lo que podría atraer a los inversionistas más profesionales.

Sin embargo, una razón clave por la que el precio del bitcoin sigue subiendo es, bueno, porque sigue subiendo. Los pequeños inversionistas, como su servidor, realmente tienen miedo de perderse la oportunidad de hacerse ricos rápidamente. Y cuando el valor de su bitcoin se duplica en una semana, como lo hizo para mí, es fácil pensar que eres un genio. Pero puedes quemarte si asumes que seguirá aumentando.

Algunos inversionistas han comparado el auge del bitcoin con la burbuja de las puntocom. Otros, como Dimon, han dicho que es incluso"peor" que la manía de los tulipanes holandeses de la década de 1600, considerada como una de las burbujas más famosas de la historia.

LEE: Bitcoin vs. las burbujas más grandes de la historia: nunca terminan bien

Como Buffett dijo en 2014, "la idea de que (bitcoin) tiene algún valor intrínseco enorme es solo una broma, en mi opinión". El bitcoin no está respaldado por las ganancias de una empresa, o la fuerza de un gobierno y el estado de Derecho. Tampoco hay intereses o dividendos.

¿Por qué alguien quiere o necesita usar bitcoin?

Bitcoin sirve como un nuevo tipo de moneda para la era digital. Funciona a través de las fronteras internacionales y no necesita ser respaldado por los bancos o gobiernos.

O al menos esa fue la promesa cuando fue creado en 2009. El aumento y la volatilidad de bitcoin este año puede ser grande para los que invirtieron temprano, pero socava su viabilidad como moneda.

En este momento, puedo usar mis participaciones de bitcoin para pagar mis compras en Overstock o hacer una reservación de hotel en Expedia. Pero si uso bitcoin para comprar unos calcetines con valor de 25 dólares en Overstock hoy, y el precio del bitcoin se cuadruplica la próxima semana, voy a sentir que esos calcetines en realidad me costaron 100 dólares. Por otra parte, si el bitcoin cae, al menos siempre tendré los calcetines.

En lugar de una moneda, bitcoin está siendo tratado más como un activo, con la esperanza de cosechar grandes ganancias en el futuro.

Entonces, ¿hay algo realmente valioso acerca del bitcoin?

Sí, la tecnología detrás de ella.

Bitcoin se basa en un blockchain, un libro de contabilidad pública que contiene todos los datos de la transacción de cualquier persona que utilice bitcoin. Las transacciones se añaden a "bloques" o los enlaces de código que componen la cadena, y cada transacción debe ser registrada en un bloque.

Incluso los críticos del bitcoin como Dimon han dicho que apoyan el uso de la tecnología blockchain para rastrear los pagos.

¿Hay una manera legal y legítima para invertir en bitcoin?

Los intercambios de bitcoin tienen una historia accidentada. Mt.Gox, alguna vez el sitio de intercambio más grande, cerró en 2014 después de perder cientos de millones de dólares en bitcoins después de un hackeo.

LEE: Hackers habrían robado millones de dólares en bitcoins

Hoy en día, el intercambio líder es ofrecido por Coinbase, una startup que ha recaudado más de 200 millones de dólares de un número de empresas de capital riesgo de primer nivel. Square, el servicio de pagos, también está lanzando un producto bitcoin.

También hay cajeros automáticos bitcoin en bodegas dispersas y tiendas de conveniencia en todo el país, a través de empresas como Coinsource. Los cajeros automáticos le permiten intercambiar bitcoin por dinero en efectivo, o viceversa mediante el escaneo de un código QR de la aplicación de monedero digital en su teléfono.

Con Coinbase, primero debe dar permiso a la aplicación para conectarse a su cuenta bancaria. Al igual que con otras aplicaciones de comercio de acciones, se paga una pequeña tarifa por cada transacción, compra y venta. Sin embargo, la transacción puede tomar mucho más tiempo.

Mi compra original de bitcoin de 100 dólares no se completó oficialmente en Coinbase hasta el viernes, más de una semana después de la transacción. El precio en que compré sigue siendo el mismo, pero no voy a ser capaz de vender antes del viernes.

Si el precio se desploma antes de eso, me quedé sin suerte. No habrá calcetines para mí.

Selena Larson de CNN contribuyó a este reportaje.

Minnesota Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 490011

Reported Deaths: 6618
CountyCasesDeaths
Hennepin1016821593
Ramsey43388811
Dakota36714394
Anoka33545392
Washington22247262
Stearns18847202
St. Louis14915265
Scott13445107
Wright12635116
Olmsted1187890
Sherburne879474
Carver790941
Clay696288
Rice678691
Blue Earth604435
Kandiyohi582274
Crow Wing523682
Chisago502945
Otter Tail487171
Benton451890
Winona419749
Mower411931
Douglas395068
Goodhue390169
Nobles387347
Polk345363
McLeod341950
Beltrami339151
Morrison328147
Itasca315346
Becker315143
Lyon314045
Isanti310056
Steele304311
Carlton300649
Freeborn287124
Pine283616
Nicollet263341
Todd250330
Brown249137
Le Sueur238620
Mille Lacs230047
Cass221424
Waseca211217
Meeker208534
Martin190829
Wabasha18733
Roseau181017
Hubbard161041
Houston158214
Dodge15464
Renville152940
Redwood147127
Fillmore14029
Pennington139816
Chippewa137035
Cottonwood136120
Wadena131520
Faribault125017
Aitkin119233
Sibley118310
Watonwan11838
Rock116314
Kanabec109120
Pipestone101924
Yellow Medicine97817
Murray9548
Jackson94710
Swift87818
Pope8185
Marshall78715
Stevens7478
Lake74318
Clearwater72014
Lac qui Parle68816
Wilkin67711
Koochiching62111
Big Stone5173
Lincoln5122
Grant4928
Norman4808
Unassigned45368
Mahnomen4437
Kittson41121
Red Lake3615
Traverse3115
Lake of the Woods2231
Cook1190

Iowa Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 337836

Reported Deaths: 5500
CountyCasesDeaths
Polk52116562
Linn19519317
Scott17180213
Black Hawk14973294
Woodbury13858214
Johnson1317875
Dubuque12452196
Dallas1023593
Pottawattamie9899146
Story965445
Warren515176
Clinton502884
Cerro Gordo501483
Webster495888
Sioux480469
Marshall465473
Des Moines428661
Muscatine426493
Buena Vista413337
Wapello4059110
Jasper388167
Plymouth369178
Lee354653
Marion341772
Jones285355
Henry279837
Bremer270655
Carroll266848
Crawford253435
Boone244830
Benton241554
Washington239247
Mahaska215846
Jackson210339
Dickinson204340
Tama203165
Kossuth198655
Delaware186340
Clay184525
Winneshiek183729
Fayette179535
Page178119
Buchanan178029
Wright174531
Hamilton173942
Cedar172923
Hardin170339
Harrison167870
Clayton160154
Butler159331
Mills148520
Floyd148141
Poweshiek148030
Cherokee146336
Lyon145741
Allamakee144948
Madison143318
Iowa140723
Hancock138030
Grundy132530
Winnebago130531
Calhoun129711
Cass129751
Jefferson128534
Appanoose123447
Louisa122644
Mitchell120740
Chickasaw119915
Union119331
Sac118818
Shelby117634
Emmet115440
Humboldt113925
Franklin109719
Guthrie109728
Palo Alto101721
Howard99722
Unassigned9790
Montgomery97036
Clarke95220
Keokuk92429
Monroe90028
Ida82132
Adair81630
Pocahontas80919
Davis76623
Monona76527
Greene73110
Lucas72321
Osceola68315
Worth6678
Taylor64112
Decatur5719
Fremont5619
Van Buren53818
Ringgold50720
Audubon4769
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